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Todos usamos máscaras: covering en el trabajo

Covering is hiding personal traits to belong to a group or at work. But how to identify it? This is all you need to know about Covering.

By:
Ricardo Castañeda
March 17, 2020

¿Alguna vez has cambiado tu apariencia para darle a tu jefe una impresión diferente? ¿no te animas a dar tu opinión porque crees que no será bien recibida? ¿siente que no puedes ser auténtico con tus compañeros de trabajo y estás constantemente jugando un papel? Felicidades: estás haciendo covering en tu trabajo.

Como con el Síndrome Del Impostor y Radical Candor, el Covering puede sonar como un concepto muy abstracto y asustarnos pero no hay nada de qué preocuparnos… ¿o sí?

¿Entonces qué es covering?

Covering es la necesidad de esconder, inhibir, enmascarar o copiar algunos rasgos personales para encajar en un grupo social que tiene más poder o un nivel más alto de jerarquía. Compartimos un ejemplo muy sencillo: recuerdas cuando eras niño y los “chicos cool” usaban Converse por lo que le pediste a tu mamá que te comprara unos. O al revés, cuando querías llevar a la escuela tu playera de Bob Esponja pero no lo hiciste porque pensaste que quizás los otros te criticarían. Eso es covering. covering.

Este concepto “nuevo” fue desarrollado por el sociólogo Erving Goffman en 1963 y es considerada “el sociólogo americano de más influencia en el siglo XX”. Con la “Presentación Del Ser [ENG]” teoría en la que profundiza en su libro Stigma: notes on the management of spoiled identity, explica que incluso las personas con personalidades estigmáticas muy marcadas intentan “cubrir” estos estigmas.

4 tipos de covering

Algunos años después (2006), una descripción del comportamiento fue introducida por Kenji Yoshino, en su libro Covering: the Hidden Assault on Our Civil Rights, explica las cuatro aristas en las que las personas se encubren en el trabajo [ENG]:

Apariencia: cuando las personas cambian la presentación de sí mismos, desde el peinado, el atuendo y los ademanes. Por ejemplo: una mujer negra puede alisar su cabello para parecerse menos a su raza.

Afiliación: cuando las personas evitan comportamientos por miedo a que los puedan ligar con estereotipos. Por ejemplo: un padre de familia que es el principal cuidador de sus hijos puede evitar comentar al respecto por miedo a que se piense que no está comprometido con su trabajo.

Defensa: se refiere a lo mucho que las personas sienten que tienen que defender al grupo al que pertenecen. Por ejemplo: una persona se limita a sí misma de ir a una protesta en pro de la legalización de la mariguana por miedo a que afecte su imagen profesional y su carrera.

Asociación: cuando las personas evitan el contacto con otros miembros de otras asociaciones. Por ejemplo: una persona homosexual no invita a su pareja por miedo a parecer "demasiado gay”.

De acuerdo a la encuesta de “Diversidad E Inclusión 2019 [ENG]” de Deloitte aplicada a alrededor de 3 mil empleados de diferentes organizaciones e industrias. El 61% admitió tener alguna actitud de covering en el trabajo. No sabemos si el otro 39% estaba haciendo covering al responder esta encuesta.

Minorías y el covering

El covering puede estar ligado fuertemente a la raza (79% de hombres negros, 67% de mujeres negras y 63% de latinos admitieron tenerlo) y a la identidad sexual (83% de la comunidad LGBT se esconde en el trabajo). Aunque influye mucho la cultura de la organización y cómo los altos mandos actúan. Por ejemplo, cuando los directores de una organización son todos de una misma raza, edad, género, los empleados pueden encubrir ciertos aspectos personales para encajar.

Ya que definimos qué es covering y cuáles son sus implicaciones, muchas preguntas surgirán: ¿has pensado cuánto covering haces en el trabajo? ¿sospechas si hay algo de covering en tu equipo? ¿el covering puede ser positivo? y la más importante: ¿podemos vivir todos los días sin filtros?

Many questions will remain unanswered. The only thing we know for sure is that when people take off their masks and show their vulnerability to the world, they create deeper and better connections between team members. We have seen this at numerous Fuckup Nights, where CEOs and managers show their true selves and stop covering…. for at least for 7 minutes and 10 images.

Todos usamos máscaras: covering en el trabajo

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